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中科院微电子所牵头成立了家芯片公司 | “专精特新”百家访谈

晨晨 · 创头条 2021-12-23 3226
摘要:“我们不可能一直做‘拿来主义’。所谓中国芯自己造,才更可信。“

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作者 | 李慧、沉舟

编辑 | 六耳

这是一个临危受命的故事。

2018年,国内某知名科技公司受到美国制裁,因禁售令影响,相关技术研发和主要经营活动无法开展,其原计划承接的国家重大专项课题 “芯片国产化”研究项目也陷入被动境地。坚持了一段时间后,其公司相关负责人最终表示,“做NAND主控芯片,我们没法再继续了。”

中科院接棒。通过竞标,任务落在了中科院微电子所牵头成立的一家初创公司“泽石科技”身上。

2021年6月,在中科院微电子孵化泽石科技两年后,泽石科技告诉创头条,泽石科技已成功研发出相关芯片并顺利通过国家项目的验收,交付了国产固态存储主控芯片研发技术,填补了我国存储芯片细分领域自主研发的空白。

01

泽石科技的成立,源于国家存储战略的布局。

国家02专项总师、广东省大湾区集成电路与系统应用研究院院长、原中科院微电子研究所所长叶甜春是泽石科技的项目指导人。在泽石成立之初,叶甜春表示,“中国不能只做芯片,也需要Phison这样的既做芯片又做存储产品的企业。泽石团队在控制器芯片和固件算法领域已积累多年,且已开发出成熟的SSD产品,由研究所推进,未来和长江存储打好配合,一定要做成内地的Phison。“

人类自诞生智慧开始,就拥有记录的需求。早在远古时代,语言和文字还未出现,结绳记事是人类所熟知的最早的记载工具。伴随着人类文明的不断进步,大量的智慧结晶和劳动成果通过甲骨文等介质保存下来。从纸张到录音磁带到机械硬盘再到今天的固态硬盘,信息时代已悄然步入人们生活的方方面面。

当数据信息等存储在类似于“机械盒”的装置中,再通过碟片高速旋转读取,不同种类信息的传输投向深潭激起的涟漪正一波一波地向外扩散。

可以说,从电子产品诞生的那一刻,就需要用到储存芯片作为数据的载体进行数据保存,世界进入数字化存储时代。

随着3D Nand技术的出现,信息存储正从机械硬盘时代进入体积更小、读写速度更快的固态硬盘时代,固态硬盘主要是由控制器芯片、Nand闪存颗粒以及固件算法三大部件构成,其中控制器芯片是整个固态硬盘的核心,充当着“大脑”的角色。

但目前SSD主控芯片依旧被三星、Marvell、SMI等一线厂商所垄断,国内的SSD模组厂商,控制器芯片还主要使用台湾厂商的解决方案,能自主研发控制芯片的团队凤毛麟角。

“我们不可能一直做‘拿来主义’。所谓中国芯自己造,才更可信。泽石做的就是以集成电路为基础,为用户定制存储技术方案,以实现存储国产化的战略目标。”刘杨告诉直通北交所。

02

早期,行业领导者海力士曾评估“中国能够理解NAND的人绝对不足。不过,泽石科技相比其他中国公司具备了技术竞争力”。

2018年,海力士加入到国投创业、中科院创投等中国投资机构的投资方案中,共同为泽石带来6500万元的Pre-A轮融资。

海力士看重的正是泽石的团队和技术力量。

泽石作为源自于中科院微电子所的“存储国家队”,其技术团队是一只源于世界500强企业的整编研发团队,平均具备十年以上相关行业的从业经验,涵盖主控芯片、固件算法、SSD 生产和封装测试、NAND颗粒特性研究等核心技术领域。

近年来,泽石科技一直致力于打造存储国产化的完整产业链,除前述国家重大专项芯片外,还自主研发了“神农Tensor” PCIe 主控芯片,该芯片使用TSMC 28nm工艺制造,采用NVME1.4协议,是国内领先的PCIe Gen3x4、高性能TLC和QLC控制器芯片,读写性能分别达到3.4GB/s和3.0GB/s。目前,泽石科技推出了基于该主控芯片的多款SSD产品,尤其是IP104X/IP103X系列,是国内首款全国产宽温PCIe SSD产品。

自公司成立以来,泽石投入了大量的人力财力在固态硬盘核心技术研发上,截止目前,泽石科技已具备从主控、固件到SSD的完整研发能力,公司三分之二的人员都属于研发领域。

目前,公司技术已开始商用化,在消费级市场领域,泽石自研的 SSD产品已经成功进入小米等笔记本品牌的供应商体系;在工业级领域中,公司的SSD产品也应用于金融、工控、交通运输等行业。

03

技术不会从天而降,要响应并创造出符合广大客户各方需求的产品,对企业和公司人员能力要求是极高的。

刘杨告诉直通北交所:“面对庞大的市场,加大研发力度加快新品上市,不断增强自己核心技术的竞争力尤为重要。“

为实现多项技术的突破和产品的迭代创新,刘杨认为一方面要持续进行技术探索。另一方面,在推广国产自主研发经营业务的同时,泽石科技会继续坚持使用原厂颗粒,匠心出品每一款存储产品。

泽石科技在坚持走产品的专精特新之路。刘杨告诉直通北交所,在芯片细分领域,唯有专业、精准、特别、创新,才能与国际企业一起竞争。创头条获悉,泽石目前正在准备专精特新资质的申请。

其实,像泽石科技这样的初创型芯片研发企业,虽然被赋予了重要的国家使命,但是国家也不可能一直为其“造血”。在产品未带来规模化的商用价值之前,资金问题关乎企业的生死。“我们也曾在一轮轮的融资中感到压力,如何让外界看到并认可泽石的价值是创业以来公司遭遇的最大困难。”

可喜的是,北交所的设立为泽石提供了展示自己的机会,也提供了一条新的融资通道。“这对中小企业来说是一件振奋人心的事。我们会抓住国家这个开放窗口,同时用知识回报社会。”刘杨认为。

图片来源:摄图网


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